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Manchester City vence 2-1 al Leeds United y se afirma en la cima de la Premier

El Manchester City superó este sábado en casa 2-1 al Leeds United y sigue como único líder de la Premier League de Inglaterra. 

Con esta victoria, los de Pep Guardiola, en vistas al duelo frente al Real Madrid, acumulan 19 partidos invictos con 16 victorias y 3 empates.

Los citizens han afinado a la perfección su maquinaria para llegar a los instantes cumbres del curso en su mejor momento. Cada partido que pasa, los engranajes del City circulan con mayor precisión y dan una imagen de poderío que genera pavor entre casi todos sus rivales.

El City, a diferencia del curso pasado, es capaz de renunciar a su estilo para convertirse en un equipo más conservador que después te machaca en el Etihad Stadium.

Frente al Leeds se puso el traje del City dominador abusón. Desde el primer instante fue a por el partido, a controlar la pelota y a no dejar ni un centímetro de césped a su rival, que estrenó entrenador en la figura de Samuel Allardyce (por Javi Gracia) con 4 cambios en el once, entre ellos la aparición del portero español Joel Robles junto a Júnior Firpo, Maximilian Wöber y Adam Forshaw, que sustituyeron a Robin Koch, Liam Cooper y Crysencio Summerville.

Guardiola sentó en el banquillo a Rodri Hernández para oxigenar a un hombre clave y contó con Kevin de Bruyne, absolutamente recuperado tras ausentarse por lesión en los 2 últimos partidos. El belga, junto a Ilkay Gündogan y Riyad Mahrez formaron en el centro del campo un tridente espectacular, que desarmó cualquier posible plan del Leeds de sumar algún punto para mantenerse fuera de los puestos del descenso.

Durante todo el partido, pero especialmente durante los primeros 45 minutos, De Bruyne, Gündogan y Mahrez fueron una auténtica pesadilla para el equipo de Allardyce. Entre los tres, generaron una cantidad de grietas enormes de las que se aprovechó Gündogan, que se anotó 2 tantos con los que acabó con el duelo.

En el 1º, a los 20 minutos, De Bruyne abrió el campo con un toque exquisito hacia la banda derecha, desde donde Mahrez fabricó un centro al borde del área que enganchó Gündogan con un derechazo inapelable. Y en el 2º, 7 minutos después, de nuevo Mahrez asistió a Gündogan y el alemán, con su poderosa llegada, dejó el encuentro prácticamente sentenciado.

El ciclón del City, probablemente muy inquietante para cualquier espectador madridista, solo tuvo una buena noticia de cara a la ida de las semifinales: Erling Haaland mostró su cara menos voraz del curso. El delantero noruego falló lo que casi nunca suele fallar y se marchó frustrado del duelo.

En el primer acto, falló en un disparo a bocajarro desde el punto de penalti tras una dejada espectacular de Kevin De Bruyne; y en el segundo, estrelló dos balones contra el palo de la portería defendida por Joel Robles cuando tenía casi todo hecho para marcar.

Haaland olió el gol muy cerca, pero no llegó a tocarlo con los dedos y querrá resarcirse en el Bernabéu. Ni siquiera tiró el penalti que falló Gündogan en el tramo final con el que pudo cerrar su triplete y un partido que se complicó en los últimos cinco minutos con el tanto de Rodrigo tras un error de Manuel Akanji.

Durante un suspiro, el City sufrió. Se vino abajo cuando pudo estar en la cima. Algo parecido a lo que le pasó ante el Real Madrid la pasada temporada, cuando jugó mucho y bien, aunque la efectividad y la insistencia blanca pudo con ellos. Seguramente, Guardiola pasó del aplauso a la preocupación. Por errores de ese calibre, por deshincharse en un suspiro, el curso pasado se quedó fuera de Europa. Y, el Real Madrid, no es el Leeds. El Real Madrid te puede aniquilar.

Al final, la sangre no llegó al río. La falta de acierto de Haaland y los cinco últimos minutos de sufrimiento, fueron el único 'pero' de un equipo que sigue en la pelea por lograr el triplete: en la Copa, espera el United en la final; sigue en la carrera por la Liga de Campeones; y en Liga es líder con cuatro puntos de diferencia sobre el Arsenal y un partido menos. Todo en orden antes del Bernabéu. El City quiere venganza y llegará al choque ante el Real Madrid en su mejor momento del curso.

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